Mini-aventuras

Tengo un trabajo que implica viajar varias veces por semana.

Siempre que viaje para ir a reuniones o visitar a los clientes, intento combinar la bici con el tren. En los últimos meses he tenido unas experiencias inesperadas pero muy agradables. Estas veces, en vez de ser momentos que he compartido de alguna forma con mis compañeros, han sido pequeñas escapadas que he hecho sólo. Los estoy llamando “mini-aventuras” porque son desvíos inesperados o rutas desconocidos que he tenido que tomar entre el lugar de una reunión y la estación de tren más cercano.

Número 1: El bosque misterioso

La escena era una de las cenas de Navidad de la empresa, unas semanas antes de la fiesta invernal. Había ido con una compañera en su coche, con la bici plegable. El día siguiente, al terminar el evento, me encontré a unos 12km de la estación de tren más cercana. Entré en la aplicación de mapas para ver el camino más directo, e hice unos apuntes para llegar. Sin embargo, no me di cuenta que, a la mitad de camino, lo que me había parecido una carreterilla de campo se convertió en un camino por un bosque.

Una de las partes más bonitos del pequeño trayecto era el punto donde salí del bosque para cruzar un embalse.

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Al final del camino llegué con cuarenta minutos para coger el tren. Había un hotel encantador al lado de la estación de ferrocarril, donde tomé tranquilamente un café mientras trabajaba con el portátil.

Pasar momentos de tranquilidad en el trabajo así es uno de las cosas que más me gusta de viajar de esta forma.

A lo largo del año voy a ir publicando más de las muchas mini-aventuras que he disfrutado de forma espontánea.

Algún compañero ya me ha hecho comentarios acerca de utilizar la bici de esta forma, cuando nos reunimos en un hospital. Puedo justificar fácilmente el tiempo que utilizo viajando así, ya que en el subsiguiente viaje de tren, el tiempo lo utilizo productivamente.

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Grandes cambios en la vida

Acabo de tomar un descanso de escribir en el blog. Pido disculpas a mis lectores, pero han pasado dos grandes cosas en mi vida – algunas trágicas, otras que me han cambiado la vida de todo. Murió mi padre en enero, después de una lucha contra el cáncer que duró un año. Tristemente, no llegó a conocer a mi hija, su nieta, que nació un mes más tarde.
He tenido que priorizar los asuntos de la familia, con lo que la bitácora ha sufrido inevitablemente.
Pronto espero reiniciar la entradas. Gracias por vuestra paciencia y espero volver a veros pronto.

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Carreras de trabajo

Cada vez tengo más confianza utilizando la bicicleta abiertamente para viajes del trabajo. Hasta ahora, a pesar de haber escrito un artículo para la revista de empleados en que se menciona la bici, el actual uso del vehículo en el trabajo en algunas ocasiones lo he hecho un poco disimuladamente. Yo, “El Ciclista Urbano”, tenía vergüenza de su bici.

Varias experiencias seguidas me han cambiado de perspectiva. La primera me pasó hace tres semanas, cuando había quedado con dos de mis compañeras en un hospital en Londres. Poco después de llegar nos enteramos que estábamos en el centro sanitario equivocado, ya que hay dos asociados que están a tres kilómetros de distancia. Ellas cogieron un taxi, y yo fui en mi bicicleta plegable “vintage”, fabricado en Alemania del Oeste. Después de varias escenas de adelantamiento, yo gané la carrera por varios minutos. Me recordó de un momento parecido con un compañero mío en Madrid.

bici-taxi

La semana pasada, estaba haciendo demostraciones de equipos a otro hospital. Este viaje implicaba una visita a dos hospitales a unos 10km de distancia. Saliendo el mismo momento del primer reunión, tuve tiempo de llegar a la estación de ferrocarril, coger el tren hasta la siguiente ciudad y llegar hasta el segundo hospital diez minutos antes de mis colegas.

Y esta semana, con otro viaje del estilo, es donde tuvimos que combinar tres reuniones en un día: la primera en un laboratorio, la segunda en un hotel y la tercera otra vez en un laboratorio. El único problema es que el hotel estaba situada un poco fuera de la ciudad. Llegué diez minutos después del resto del grupo y, tengo que confesar, un poco sudado (creo que logré disimularlo).

Mi error fue dejar a mi compañero reservar aquel hotel: si estuviera un poco más de camino hacia el otro laboratorio, no habría tenido que desviarme tanto. Sin embargo, ¡llegué al siguiente laboratorio diez minutos antes del resto del grupo!

La experiencia me ha dejado todavía más convencido de que la combinación de la bici y el transporte público puede llegar a ser todavía más eficiente que el uso del coche. Lo único es que necesita un poco más de planificación… y ver dónde están las paradas. Sin embargo, la situación en Londres se resolvió todavía mejor con la bici, así que a veces es mejor tenerla a mano.

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El Coche de Google: ¿Seguridad o libertad?


El coche sin conductor de Google hace poco se ha hecho un paso más para acercarse a un mundo sin conductor. La empresa, que conocemos más por sus búsquedas en internet y direcciones de correo electrónico que por su conntribución al mundo del automóvil, lanzó su prototipo la semana pasada. Con una velocidad máxima de 40km/h, una ausencia de volante y una apariencia de juguete, no es algo que inspiraría a los gasolinófilos de este mundo.

La apariencia del vehículo feo-pero-futurístico me hizo pensar en la serie de televisión que veía de adolescente cada domingo en casa de mi abuela, El Coche Fantástico o Knight Rider.



Lejos del famoso Kitt, este vehículo, aparte de ser algo menos deportivo, no permite la intervención del conductor. El usuario entra, entrega su destino y el coche se dirige a ello por la ruta que más oportuna calcula.

Al principio, me parecía todo ventajas. Yo creo que los robots serán bastante mejores conductores que los humanos y que la tasa de muerte en nuestras carreteras se reducirá a un nivel comparable con los trenes y autobuses. Yo, como ciclista en la ciudad, agradeceré la mejora de seguridad más que la mayoría. Además, el tiempo perdido en conducir se reducirá a cero: podremos hacer muchas cosas, entre ellos terminar los mails del curro, leer informes, y actualizar nuestro Twitter, por ejemplo. En cuestión de eficiencia, los coches podrán acoplarse a otros para hacer “trenes” en la carretera, así reduciendo su consumo de energía y sus emisiones dañinas.

 

Dicho todo esto, me ha hecho (como a muchos) pensar en las implicaciones para la libertad. Suficiente hemos perdido ya con el hecho de que tu móvil te espía, y cada búsqueda que hagas en internet ya formará parte de una ficha detallada de tu vida. No podrás ir a ningún sitio sin que el todopoderoso Google rastrea cada movimiento tuyo, facilitando todavía más la erosión de privacidad de la que ya hemos perdido mucha. Hoy en día la mayoría de nosotros nos fiamos de nuestros gobiernos de no intentar de controlar cada ciudadano como en tiempos pasados, pero la cosa podría cambiar en el futuro, y Google sería obligado a dar información en tiempo real a la policía, quisiera o no.

 

Símbolo de libertad

Imagen de Bici-libertad "Freedom"

Esta bici sólo vale para ir cuesta abajo

Las ventajas personales de ir en bici, de los que he escrito hace un par de meses en la revista de empleados de mi curro, casi desaparecen, con una excepción importante. El motivo de salud sigue siendo clave en la lista de motivos de seguir utilizándolo, sobre todo ya que dos tercios de los británicos y 38,7% de los españoles ya tienen sobrepeso.

En respuesta al argumento de arriba, la bicicleta es una cosa fácil. A no ser que prohíban la utilización de vehículos de tracción manual del todo, la bici seguirá siendo una forma de desplazarse sin necesidad de un seguimiento por GPS… aunque muchos usuarios tendrán a Google Maps en marcha en su dispositivo móvil a todas horas.

Dento de cuarenta años, cuando los coches conducidos por humanos ya habrán desaparecido, espero poder seguir conduciendo a mi manera, sin que me vean como un excéntrico… atado a su concepto anticuado de la libertad.

Jack Kerouac - on the road in a Google Car


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La bici corporativa: la recompensa

Se acaba de empezar un nuevo año fiscal en el Reino Unido (van de abril a marzo), y es el momento para muchos para saber si han tenido una subida de sueldo u otro cambio financiero en su entorno laboral.

A lo largo del tiempo en esta bitácora he escrito sobre mis esfuerzos de convencer a mi empleador los beneficios de ir en bici, de evitar el uso del coche y en concreto ahorrar gastos y tiempo por no tener un coche corporativo asignado a mí. Yo siempre he argumentado que, por el ahorro del contrato de arrendamiento del coche y también de tiempo y de administración por parte del departamento de personal, merecía una recompensa fiscal para eso.

Hasta ahora no me habían hecho caso.

Mi jefa me dijo hace una semana un papel que demostró que desde este mes voy a tener la equivalente de la mitad de la antigua prestación por uso del coche personal (que ya no se ofrece a los empleados). Yo quería más pero, por otro lado, ¡es mejor que nada!

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Qué morro tienes, ¿no?

Escribir sobre las reacciones de mis compañeros de trabajo a mi costumbre de evitar el coche e utilizar la bici para los viajes de negocio empieza a ser más interesante. Noto que algo ha cambiado, y no sólo por el artículo que escribí en la revista de empleados.

Fuente:  Deccan Chronicle

Fuente: Deccan Chronicle

No sólo es el hecho de que los comentarios de la gente ya tienden a ser menos negativos y no se ponen a la defensiva en seguida. Es que mis colegas han empezado a tomarme en serio. Creo que al principio, de forma parecida a lo que me pasó en Madrid, pensaban todos que yo estaba loco. Parece que el argumento del artículo ha convencido a algunos.

El otro día fui a una reunión en un hospital con varios compañeros. Trevor, el comercial responsable para esta zona, me acompañó al salir y, como el aparcabicis estaba justo a la entrada principal del centro sanitario, me detuve allí para recoger mi vehículo. El delegado se quedó igual de sorprendido que mi otro compañero hace un par de meses. Pero esta vez hubo un tono de indignación burlona:

Trevor: “¿Has venido en la bicicleta hasta aquí?”

Yo: “¡Sí, claro!”

Trevor: “Y, ¿cuánto has tardado en llegar?”

Yo: “Unos veinte minutos.”

Trevor: “¿Haces esto a menudo?”

Yo: “Siempre que sea práctico, o sea, sí, casi todos los días que viajo.”

Trevor: “Entonces, si has venido aquí hasta el hospital desde la estación, y también te has trasladado desde tu casa a la estación en Cambridge… calculo que has tenido una hora de ejercicio además de un paseo agradable en bici, ¿verdad?”

Yo: “Hoy en concreto he tenido que ir entre King’s Cross y Waterloo, que son quince minutos más. Pero una hora por día creo que sería un promedio razonable.”

Trevor: “Vamos a ver. Has logrado incorporar tu régimen de ejercicio en la rutina diaria casi sin esforzarte, y encima lo haces en horario del trabajo. Qué morro tienes, ¿no?”

De repente mi selección de modo de transporte ya no parece algo ideológico, sino simplemente lógico.

 

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La Bici Corporativa: Gastos

El final del año fiscal se acerca en el Reino Unido y hoy estaba haciendo administración para calcular impuestos. Trabajo desde casa y he descubierto hoy que tengo la posibilidad de desgravar lo que gastaba en casa para el uso adicional de gas y luz. En el mismo formulario para hacer esta reclamación, encontré esta página:

Resulta que puedo declarar un gasto de 20 peniques por milla que recorro por motivos laborales. Es algo que me parece muy sensato: así se podría animar a la gente utilizar su bicicleta para mucho más de lo que se imagina normalmente.

Entonces me puse a calcular la distancia que cubro en bicicleta para el curro. Estoy recorriendo una media de 100 millas por mes (160km), un total de 1.900km al año. Mi empleador no me paga este gasto: actualmente no se encuentra en la política de gastos. Entonces puedo reclamar lo que a mí me ha “costado” cubrir esta distancia.

Las implicaciones fiscales no son tan importantes, pero ha merecido la pena hacer el ejercicio. Lo bueno es que he podido reciclar los mismos datos que ya había recogido para calcular el gasto del tren comparado con el carburante y el parking, y también para el tiempo perdido conduciendo.

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